区块链

私有区块链的发展历程

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欧美主流金融机构纷纷开始实验区块链技术,来改造自身的业务流程了。但在实验区块链技术的过程中,鉴于现实世界的法律合规要求,尤其是政府对于持牌金融机构的了解客户(KYC)及反洗钱(AML)方面的严格要求,比特币那样的透明、共享的公有区块链,不能完全满足持牌金融机构或者其他一些中心化机构的合规要求。于是,现实需求催促区块链技术的发展,私有区块链应运而生。

在过去一年多时间里,区块链社区对私有区块链存在的价值和意义,有一些争论。最主要的争论在于:私有区块链可能与中心化数据库没有区别,属于画蛇添足。我非常同意万向区块链实验室首席科学家、以太坊智能合约(Ethereum,世界上最主要的两个公有区块链之一,另一个是比特币区块链)创始人Vitalik Buterin的观点,他认为,私有区块链的优势有五点:

一是交易的效率更高。比特币区块链目前每秒可完成7笔交易,而私有链目前最高可以到每秒10万笔,并且还有提高的空间。这显然更适应现实世界金融交易的需求。

二是交易可以回滚。这点对于中心化机构也很重要,在某些情况下,某些交易会因为错误或法律的问题而被要求修改、撤销。

三是交易费用更低。目前公有链的交易费用是每笔0.01美元,而私有链的交易费用将会降低一到两个数量级。

四是区块链仍然是基于分布式网络,保留了分布式记账系统的优点。

五是私有链提供了更好的隐私保护。公有区块链因为其透明共享总账本的设计,本身不提供隐私保护功能。比特币账户的私钥好比户名,公钥好比账号,矿工挖矿就是解码公钥,因此账户是透明的。这显然不符合现有法律框架下的金融机构的要求。于是技术再一次跟上了现实世界的需求,人们开发了多重签名技术及零知识证明技术,来在私有链上进行符合现行银行保密法规的隐私保护。零知识证明技术使得人们可以在不需共享账户信息的前提下,基于区块链的分布式记账系统仍然可以有效地运作。

很显然,区块链社区对私有链的分歧,并不在于技术路线层面,而是在于价值观层面。对区块链技术最初的去中心化功能的向往,使得一些人故意忽略了私有链在对接现实世界需求上的价值。其实,只要能够造福人类社会,为什么要那么绝对地支持一方,拒绝另一方呢?公有链自有公有链不可忽略的价值,自有它独特的应用场景。区块链的去中心化并不是反中心化,它只是人们基于降低成本和提高效率这一千年不变的商业原理,利用区块链这个新的技术,去掉那些已经蜕变为高成本、低效率的中心。

根据对全球区块链实验项目的观察,我们看到的大部分事实是,区块链实际上只是帮助做到了多中心、分中心,或者是在区块链技术的基础上创建了新中心,一个能够提供更低成本、更高效率的新中心。区块链作为互联网点对点价值传输技术协议,我们还是要秉持技术中立的基本立场,客观看待公有链、私有链各自的特点和优势,在能发挥各自优势的地方,让它们各自挥舞各自的大旗吧!

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